¿Es su gato mayor aparentemente saludable que oculta la enfermedad cardíaca?

La enfermedad cardíaca es bastante común en los gatos, pero algunos gatos viven muchos años con la enfermedad antes de mostrar signos, mientras que otros nunca lo hacen. En los gatos mayores, la enfermedad cardíaca generalmente se adquiere (a diferencia de la congénita o presente al nacer) y puede ser secundaria a otra enfermedad como hipertensión arterial, infección por parásitos del corazón, trastornos de la tiroides o debido a enfermedades de las válvulas cardíacas (que son más comunes en perros) o más comúnmente una cardiomiopatía primaria (enfermedad del músculo cardíaco).

Si tantos gatos pueden ser asintomáticos para una enfermedad cardíaca, ¿cómo saber si su gato senior aparentemente perfectamente sano lo tiene? Ciertamente, siempre se pueden realizar todas las pruebas en cada gato. Y podría hacerlo si tuviera una raza de gatos especialmente propensos a enfermedades cardíacas graves (como un Maine Coon o un gato Ragdoll para el que existe una prueba genética específica para cardiomiopatía hipertrófica), pero eso no es realmente práctico para todos los gatos En cambio, generalmente, el proceso comienza con el examen físico de rutina de su gato cuando su veterinario escucha el corazón y los pulmones de su gato y siente su pulso.

Un soplo audible puede indicar la presencia de una enfermedad cardíaca, haciendo hincapié en el "poder", porque los estudios han demostrado que hasta el 50% de los gatos aparentemente sanos tienen soplos audibles, pero la mayoría de los gatos no tienen una enfermedad cardíaca. Esto se debe a que, especialmente en los gatos, los soplos pueden ser funcionales o fisiológicos (no patológicos) que ocurren con otras afecciones, como la sangre más fina debido a la anemia, el flujo alterado de la hipertensión o el aumento de la frecuencia cardíaca debido a la fiebre o el estrés. Para complicar aún más las cosas, los gatos sin soplos también pueden tener enfermedades del corazón.

Un ritmo anormal / irregular también puede ser predictivo de una enfermedad cardíaca, al igual que cualquier indicio de que su gato está desarrollando congestión / acumulación de líquido en sus pulmones. Por lo tanto, al recordar que no escuchar ninguna anomalía no descarta por completo la enfermedad cardíaca, el examen físico de rutina es, sin embargo, el método principal mediante el cual identificamos qué gatos asintomáticos necesitan pruebas cardíacas más extensas.

  • Las radiografías de tórax pueden proporcionar una indicación del tamaño total del corazón y de los vasos sanguíneos más grandes, pero también pueden ayudar a identificar la acumulación de líquido en el tórax o en el tejido pulmonar, lo que indica una enfermedad cardíaca congestiva temprana.
  • Los registros de EKG se indican principalmente si su veterinario aprecia un ritmo cardíaco irregular o pulsos que no coinciden con los latidos del corazón.
  • Las pruebas de sangre exhaustivas son importantes para descartar otras causas principales de soplos o enfermedades cardíacas, como se mencionó anteriormente, y también se vuelve muy valiosa si su gato termina necesitando tratamiento médico.
  • El control de la presión arterial se realiza para determinar la presencia de hipertensión o presión arterial alta.
  • La ecografía (ecocardiografía) es una prueba definitiva. A diferencia de las radiografías que solo le permiten evaluar las dimensiones externas de la silueta cardíaca, la ecografía permite ver el interior del corazón, medir el grosor de la pared y los volúmenes de la cámara, y también evaluar realmente la función / movimiento de las válvulas y las contracciones en términos de fuerza y Dirección del flujo sanguíneo. Incluso puede ser posible identificar la presencia de coágulos o gusanos del corazón mediante ultrasonido.
  • Si el ultrasonido no está disponible para usted o no es financieramente viable, también hay un análisis de sangre para un biomarcador cardíaco (Cardiopet NT-proBNP) que se puede realizar para evaluar aún más el riesgo / probabilidad de que exista una enfermedad cardíaca. Encontrar un valor mayor en el laboratorio o un resultado anormal probado en el lado del paciente sugiere que el corazón tiene un mayor estiramiento o tensión, y en realidad debería investigarse más a fondo.

Puede que te preguntes, ¿por qué probar? ¿Por qué preocuparse si su gato no muestra ningún síntoma asociado con una enfermedad cardíaca? El problema es que los primeros signos de la enfermedad cardíaca pueden ser bastante sutiles. La disminución de la actividad y la pérdida de peso pueden interpretarse fácilmente como "normales" para su gato mayor y mayor. Además, establecer datos de referencia (análisis de sangre, falta de congestión pulmonar y tamaño del corazón verificados) cuando su gato no está enfermo puede ser útil más adelante cuando sea necesario juzgar la importancia de cualquier cambio que ocurra cuando / cuando se vuelva sintomático. Además, existen ciertos procedimientos médicos (como la administración de fluidos por vía intravenosa o la anestesia) que pueden precipitar la aparición de una enfermedad cardíaca manifiesta en el gato previamente "normal".

Por último, si está consciente de que su gato mayor tiene una enfermedad cardíaca subyacente, puede estar más alerta en su hogar ante cualquier cambio que pueda indicar la progresión del trastorno. Puede determinar líneas de base asintomáticas para el ritmo respiratorio y cardiaco en reposo, de modo que si esas tasas aumentan, puede consultar a su veterinario. Del mismo modo, si su gato se vuelve menos activo o aumenta la frecuencia o el esfuerzo respiratorio, es más probable que busque consejo. Después de todo, el conocimiento es poder, especialmente porque su gato no puede comunicarse por sí misma.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

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